jeudi 16 mai 2013

Quel était le sport préféré entre tous d'Octave Uzanne ? La natation ! La natation en pleine mer plus exactement.



Octave Uzanne en train de nager en pleine mer, par Paul Avril
Cul-de-lampe imprimé en bleu à la page 112 du Miroir du Monde (Paris, A. Quantin, 1888)


« Le sport le plus exquis, le plus charmeur, le plus en rapport avec notre esprit de lutte et d'indolence, le mieux fait peut-être pour l'homme de rêverie, c'est la natation en pleine mer, dans les mouvantes vallées des flots aux reflets d'azur et d'émeraudes. Il y a dans le bercement de la mer une ivresse profonde, un charme troublant, un bien-être amphibique que, seuls, peuvent comprendre les forts tritons qui gagnent le large, loin des cohues des plages, où les petits baigneurs qui flottent autour du ponton font des commérages de canes et de canards. - Aller au loin à travers les cimes frangées d'argent des vagues, se faire caresser par la houppée du flot, se coucher sur la densité de ce divan moelleux, le regard emparadisé dans l'infini du ciel, rêver dans cette immensité en se sentant un corps rajeuni par cette onde réconfortante, qui est comme l'eau de Jouvence de l'Univers, c'est vivre à pleins poumons, c'est jouir dans la force, c'est glisser dans un monde nouveau, c'est, enfin, se mouvoir sans porter ni sentir le poids de son humanité charnelle. »

OCTAVE UZANNE
in Le Miroir du Monde, Les sports, 1888


Octave Uzanne ne s'est pas contenté de nous décrire sa passion pour la nage en pleine mer. Une jolie vignette imprimée en bleu termine ce chapitre consacré aux sports. C'est Octave Uzanne qui est représenté en pleine nage, loin de la côte, avec à l'arrière plan des falaises. Cette vignette, comme toutes les illustrations de l'ouvrage, est de Paul Avril, illustrateur fidèle à Uzanne après son Éventail et son Ombrelle (1881-1882). Nous vous laissons découvrir cette vignette que nous avons placé en tête de cet article. Uzanne a donné d'autres articles sur la natation, nous en reparlerons bientôt.

Bertrand Hugonnard-Roche

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