lundi 12 novembre 2012

Un exemplaire d'Une Page d'Histoire de Jules Barbey d'Aurevilly (1886) offert à Octave Uzanne : "à mon ami Octave Uzanne, qui, en amour, n'a peur de rien."


Voici un nouvel envoi autographe du Connétable des lettres au jeune Octave Uzanne. Il se trouve catalogué sous le n°69 du catalogue de la bibliothèque de feu M. Léon Schuck (*) (Paris, Librairie L. Carteret, juin 1931). Léon Schuck possédait une belle collection d'éditions originales de Barbey d'Aurevilly, cataloguées sous les n°27 à 103 (incluant à la fin quelques livres sur cet auteur).

Voici ci-dessous la reproduction en fac similé du catalogue qui reproduit le paraphe de Barbey d'Aurevilly.


"à mon ami
Octave Uzanne,
qui, en amour, n'a peur de rien.
J. Barbey d'Aurevilly"

Cet exemplaire, joliment relié par Marius Michel en maroquin plein, se trouvait, de toute évidence au catalogue de la première vente Octave Uzanne des 2 et 3 mars 1894, sous le n°17. Voici le texte de la fiche rédigée par Uzanne lui-même :

17. Barbey d'Aurevilly (J.). Une page d'Histoire (1603). Paris, Lemerre, 1886, pet. in-12 de 31 pp., avec 2 eaux-fortes par Courboin, d'après Ostrowski, cart. perc., non rogn. (Pierson.)

Edition originale, avec la couverture. - Envoi autographe de l'auteur à l'encre rouge, signature avec un foudroyant paraphe.

Cet exemplaire conservé dans un simple cartonnage a été acheté à la vente Uzanne puis habillé avec luxe par Marius Michel. Est-ce Léon Schuck qui a acheté cet exemplaire à la vente Uzanne et fait relier l'exemplaire de la sorte ? C'est probable.

Si l'on devait se pencher sur le texte de cette dédicace il y aurait certainement à dire ... Uzanne publie coup sur coup entre 1884 et 1885 Son Altesse la femme et La Française du Siècle. Barbey avait dédicacé son Bric-à-Brac de l'Amour dès la fin de l'année 1878. On peut soupçonner Uzanne d'avoir fait, en aparté, quelques confidences à son mentor es dandysme. Barbey meurt en 1889.

A suivre ...

(*) Léon Schuck naquit dans le Midi (Marseille) ; il débuta dans une carrière qu'il devait suivre avec maîtrise ; la préoccupation de ses loisirs fut de réunir des livres" nous dit Carteret dans son Trésor du bibliophile, livres illustrés 1875-1945. Et il se plaça dès le départ parmi les novateurs. Le texte avant tout ! Durant sa longue carrière de bibliophile il va tout subordonner tous les éléments de sa bibliophile au choix des textes. Choix qu'il entendra suivre la seule inspiration de sa fantaisie et de son goût personnel. La vogue et le succès n'auront eu auprès de lui que peu d'emprise. Il vénérait Sainte-Beuve. A l'époque de la Société du Livre (1904), il collabora avec Beraldi, Conquet et Pelletan pour produire la fine fleur du livre illustré de l'époque. Ses choix ne furent pas confus, au contraire, M. Schuck alliait l'élégance et l'unité du goût dans ses choix. M. Schuck ne s'intéressa pas aux livres anciens, les plus anciens livres de sa bibliothèque sont des romantiques des années 1830. On y trouve Lamartine, Sainte-Beuve, des éditions rares des Fleurs du mal de Baudelaire, Flaubart et Madame Bovary, Salammbô, Gautier et ses Emaux et Camées, Huysmans et son A Rebours, les livres illustrés par Rops, biensur Barbey d'Aurevilly avec des envois bien sympathiques, etc etc. M. Schuck tomba malade un peu avant 1913 et on ne trouve presque plus de livres postérieurs à cette date dans sa bibliothèque. Dix années de cruelles souffrances l'épuisèrent peu à peu. Il ne rechercha plus de nouveaux livres. Peu de temps avant de mourir il nota dans un de ses cahiers intimes, d'après Michel de Montaigne : "C'est la meilleure munition que j'aye trouvée à cet humain voyage." Les livres ... La couverture du catalogue de sa vente est très joliment illustrée d'une eau-forte reproduite en héliogravure de Félix Buhot. A la lecture du catalogue on voit que M. Schuck n'était toutefois pas insensible aux charmes sensuels de la reliure d'art, il a fait travailler les plus grands de Noulhac en passant par Marius-Michel, Champs et Stroobants, etc.

Bertrand Hugonnard-Roche

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