samedi 21 avril 2012

Le premier cercle des amis d'Angelo Mariani (1838-1914) : Octave Uzanne aux premières loges.

Angelo Mariani est, comme son nom l'indique, d'origine corse. Il vient rapidement sur le continent et entame une carrière de préparateur en pharmacie. Il développe alors vers la fin de l'année 1870 un vin tonique fait à base de vin rouge de Bordeaux et d'extrait de feuilles de Coca. Le "Vin Mariani" connait dès lors un succès fulgurant et fait bientôt la fortune de son inventeur. Ce n'est pas ici le lieu de faire la biographie d'Angelo Mariani, mais pour résumer, nous dirons qu'il eut, très tôt, l'intelligence de s'entourer d'hommes d'influences du monde des lettres, des arts et de la politique. Ainsi son vin tonique fut promu avec enthousiasme par toute une partie de l’intelligentsia de son temps. Allié à de féroces campagnes de publicité dans la presse, Mariani sut imposer son vin à la coca comme le vin tonique à la mode (il en existait alors des dizaines et des dizaines).

Lorsque Mariani lance son premier Album Mariani (juillet 1891), première série de vingt-quatre portraits contemporains gravés à l'eau-forte par A. Lalauze (Paris, G. Richard, 1891), Octave Uzanne fait partie des vingt-quatre du premier cercle des amis du patron Mariani. Mariani est de ces philanthropes qui ne comptent pas l'argent qu'ils dépensent pour les lettres et les arts. Mariani finance l'impression de ce premier Album imprimé avec grand luxe et le distribue gratuitement à ses plus proches amis et collaborateurs. Le tirage est restreint : seulement 800 exemplaires numérotés. 150 exemplaires sur Japon ; 150 exemplaires sur Vélin d'Arches et 500 exemplaires sur vergé teinté d'Arches. Il est indiqué que L'ALBUM MARIANI comprendra 14 séries de 24 portraits chacune gravés à l'eau-forte par A. Lalauze (le plan de publication sera modifié dans le temps, nous en reparlerons ultérieurement).

Voici la liste des vingt-quatre portraits parus dans cette première série de l'Album Mariani. Elle nous livre l'entourage proche du commerçant. Elle est intéressante à plus d'un titre, notamment pour éclairer les relations qu'Octave Uzanne avait pu nouer avec chacun d'entre eux. Par ailleurs n'oublions pas, que bien qu'elles soient anonymes, les notices biographiques qui constituent l'Album Mariani, ont été rédigées par Joseph Uzanne, frère d'Octave. Premier secrétaire et homme à tout faire en matière de publications de Mariani (nous aurons l'occasion de traiter ce sujet ultérieurement).





LISTE DES PORTRAITS PARUS DANS LA PREMIÈRE SÉRIE DE L'ALBUM MARIANI.

ARÈNE (Paul) - 1843-1896 - Homme de lettres
CHAPRON (Léon) - 1840-1884 - Homme de lettres (décédé)
CLADEL (Léon) - 1835-1892 - Homme de lettres
COLONNE (Edouard) - 1838-1910 - Chef d'orchestre
CONNEAU (Mme Juliette) - Chanteuse
COQUELIN Cadet - 1848-1909 - Acteur et Homme de lettres
CUNEO D'ORNANO - 1845-1906 (né en Corse comme Mariani) - Homme politique
DELAUNAY (Mme Rose) - 1826-1903 - Comédienne
DOMINGO (François) - 1843-? - Peintre
FAUVEL (Dr Charles) - 1830-1895 - Médecin clinicien
GOUNOD (Charles) - 1818-1893 - Compositeur
HOLMES (Mme Augusta) - 1847-1903 - Compositrice
LEMERCIER de NEUVILLE (Louis) - 1830-1918 - Marionnettiste, journaliste, chroniqueur
PESSARD (Emile) - 1843-1917 - Compositeur
RAMEAU (Jean) - 1858-1942 - Homme de lettres
RICHARD (Mme Renée) - 1858-1947 - Cantatrice
ROTY (Oscar) - 1846-1911 - Graveur en médailles
RUTE (Mme de) - 1831-1902 - Femme de lettres, de la famille de Napoléon III
SÉVERINE (Mme) - 1855-1929 - Femme de lettres, féministe, libertaire
SILVESTRE (Armand) - 1837-1901 - Homme de lettres
THOMAS (Ambroise) - 1811-1896 - Compositeur
UZANNE (Octave) - 1851-1931 - Homme de lettres et bibliophile
YVON (Adolphe) - 1817-1893 - Peintre
ZORILLA (Ruiz) - 1833-1895 - Homme politique espagnol

Ainsi s'achève la liste des plus proches amis du Pater Angelo Mariani.


Nous traiterons bientôt des Figures Contemporaines publiées au cours des 25 années suivantes en de nombreux volumes dont nous donnerons le détail.

Octave participa à l'élaboration de ces Figures Contemporaines, notamment en rédigeant un Prélude Iconographique au premier volume publié en 1894.


Bertrand Hugonnard-Roche

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